Der spektakuläre Watarrka-Nationalpark (Kings Canyon), etwa 330 Kilometer südwestlich von Alice Springs, umfasst den westlichen Rand der George Gill Range. Die Hauptattraktion ist der herrliche Kings Canyon mit der tiefsten Schlucht im australischen Red Centre. Steile Sandsteinmauern erreichen eine Höhe von mehr als 100 Metern und wirken manchmal so, als wären sie mit einem riesigen Messer ordentlich in Scheiben geschnitten worden.

Steile Mauern des Kings Canyon

Auf dem Grund des Canyons unterstreichen permanente Wasserlöcher die trockene Landschaft. Im oberen Teil der Schlucht befindet sich die Garten Eden überrascht die Besucher mit seiner üppigen Vegetation. Hier gedeihen Pflanzen wie Palmen und Farne, die Relikte einer Zeit, als das Gebiet mit Regenwald bedeckt war. Auf dem Plateau über dem Canyon befindet sich der Verlorene Stadt, Ein Gebiet aus roten Sandsteinfelsen, die zu bienenstockförmigen Kuppeln verwittert waren.

Ein Wasserfall im Kings Canyon | Klomiz / Foto modifiziert

Heute besuchen Touristen aus der ganzen Welt die zerklüftete Schlucht, die Felskuppeln und die von Palmen gesäumten permanenten Wasserlöcher. Der Watarrka National Park (Kings Canyon) lässt sich am besten zu Fuß erkunden Wandern durch die dramatische Landschaft ist eines der beliebtesten Dinge zu tun. Rundflüge und Kamelsafaris sind auch eine großartige Möglichkeit, die Aussicht zu genießen - besonders in den heißesten Monaten von September bis Mai, wenn das Wetter zum Wandern zu heiß sein kann.

Egal wie Sie es sehen, Kings Canyon im Northern Territory ist einer der schönsten Orte in Australien.

Wanderwege

Wanderer am Rande des Canyons | Paläontour / Foto geändert

Die Wanderwege des Parks sind eine großartige Möglichkeit, die dramatische Schönheit der Landschaften zu erleben. Die Wanderungen reichen von langen Wanderungen um die Lippe des Canyons bis zu kürzeren familienfreundlichen Wanderungen. In den heißeren Monaten (September bis Mai) ist äußerste Vorsicht geboten. Zu dieser Jahreszeit sollten Sie kürzere Spaziergänge in Betracht ziehen, wenn Sie mitten am Tag wandern möchten.

Der Kings Canyon Rim Walk

Der Garten Eden im Kings Canyon

Diese sechs Kilometer lange Rundwanderung entlang des Randes dieser schwindelerregenden Schlucht ist eine der besten Wanderungen in Australien und die berühmteste Wanderung im Kings Canyon. Es beginnt mit einem steilen Aufstieg zur Spitze des Canyons, bevor es am Rand entlang weitergeht.

Etwa auf halber Strecke befindet sich die Garten Eden, ein Gebiet mit erfrischenden Wasserlöchern und üppigem Flusslaub. Von hier aus geht es weiter zur Südwand des Canyons und bis zum Grund der Schlucht, vorbei an Felsmalereien der Aborigines. Der Weg führt dann zurück zum Parkplatz.

Der Canyon Walk erfordert eine durchschnittliches bis hohes Fitnessniveau und dauert ungefähr drei bis vier Stunden.

Der Kings Creek Walk

Der Kings Creek Walk

Diese 2,6 Kilometer lange Rückfahrt führt entlang des Kings Creek zu einem malerischen Aussichtspunkt, bevor Sie auf derselben Route zurückkehren. Unterwegs können Sie die Orte der Aborigines anhand von Hinweisschildern kennenlernen. Der Kings Creek Walk ist für Wanderer jeden Alters geeignet und dauert etwa eine Stunde Rollstuhlzugang für die ersten 700 Meter.

Der Kathleen Springs Walk

Der Kathleen Springs Walk

Empfohlen für Familien Mit kleinen Kindern und Besuchern mit eingeschränkter Mobilität führt der 2,6 Kilometer lange Kathleen Springs-Spaziergang zu einem friedlichen Quellwasserloch an der Spitze der Kathleen Gorge. Unterwegs können Sie die Kultur der Aborigines und die Viehwirtschaft anhand von Hinweisschildern kennenlernen.

Flora und Fauna

Wilder Dingo im Watarrka-Nationalpark

Der Watarrka-Nationalpark schützt eine reiche Vielfalt an Flora und Fauna. Hier wurden mehr als 750 Pflanzenarten erfasst, darunter Wüsteneichen, Akazien, Eukalyptusarten sowie seltene Cycads und Farne. Nach dem Regen blühen Wildblumen und verleihen der roten Erde Farbtupfer. Zu den im Park lebenden Tieren gehören Felswallabys, Dingos und viele Vogelarten, wie der Haubenglockenvogel, der Honigfresser mit der weißen Front und die Gala.

Geschichte

Für die Aborigines war das Gebiet des Watarrka-Nationalparks eine heilige Stätte und ein Zufluchtsort in Zeiten schwerer Dürre. Die Luritja kamen hierher, um in den schattigen Überhängen Schutz zu suchen und sich um die Wasserlöcher zu versammeln. Sie schmückten ihre Wohnungen und Versammlungsorte mit Felsmalereien und Gravuren, von denen einige noch heute zu sehen sind. Die Luritja benannten das Gebiet "Watarrka" nach einem Akazienbaum, der im Park gefunden wurde.

Im Jahr 1872 war Ernest Giles der erste Weiße, der das trockene Flussbett sah, nicht jedoch den Canyon selbst, der 30 Kilometer entfernt war. Giles benannte es nach seinem Hauptsponsor Fieldon King. Sein positiver Bericht brachte viele Viehzüchter in die Gegend, aber die Gegend war erst seit 1960 für Touristen zugänglich, als der englische Einwanderer Jack Cotterill sein Potenzial als Touristenattraktion erkannte und einen Weg zum Kings Canyon baute.

Übernachtungsmöglichkeiten im Watarrka-Nationalpark für Besichtigungen

Der Watarrka-Nationalpark ist abgelegen. Wenn Sie also einige der Wanderwege erkunden möchten, sollten Sie sich so nah wie möglich am Park niederlassen.

  • Im Park: Die einzige Unterkunft innerhalb der Parkgrenzen ist das Kings Canyon Resort. Diese Kings Canyon Wilderness Lodge bietet alles von Hotelzimmern bis zu Lodge-Zimmern mit Gemeinschaftsküchen und -bädern. Sie können sich auch für ein Glamping-Erlebnis in klimatisierten Dauerzelten entscheiden oder Ihr eigenes Zelt auf dem Campingplatz aufschlagen. Wohnmobile und Wohnwagen sind ebenfalls willkommen. Hier finden Sie viele Annehmlichkeiten, darunter mehrere Restaurants und einen schönen Außenpool. Wenn Sie sich für Kings Canyon Camping interessieren, ist dies der einzige Ort im Park, an dem Sie Ihr Zelt aufschlagen können. Sie können auch Kings Canyon-Touren vom Resort aus buchen, einschließlich Rundflügen mit dem Hubschrauber, Quad-Touren und kulturellen Erlebnissen.
  • In der Nähe des Parks: Eine großartige Option für Unterkünfte außerhalb des Parks ist die Kings Creek Station, eine funktionierende Vieh- und Kamelstation, nur 36 Kilometer vom Canyon entfernt. Diese abgelegene Wildnis-Lodge bietet alles von einfachen Campingplätzen über Safari-Zelte bis hin zu einem Glamping-Erlebnis. Von hier aus können Sie Quad-Touren, Hubschrauberflüge und Kamelsafaris organisieren. Wenn es Ihnen nichts ausmacht, ein paar Stunden in den Park zu fahren, können Sie sich auch von der Outback-Stadt aus niederlassen Alice Springs (330 Kilometer entfernt) oder Uluru (297 Kilometer entfernt)

Tipps und Taktiken

Die folgenden Tipps und Taktiken helfen dabei, das Spaßpotential beim Besuch des Watarrka-Nationalparks zu maximieren:

  • Der Zugang zum Kings Canyon Rim Walk ist bei heißem Wetter eingeschränkt. An Tagen, an denen die Temperatur voraussichtlich 36 ° Celsius oder mehr beträgt, müssen Besucher, die den Canyon Walk unternehmen möchten, ihren Spaziergang vor 9 Uhr beginnen. Die Temperaturen im Zusammenhang mit diesen Einschränkungen basieren auf Prognosen des Bureau of Meteorology unter: http://www.bom.gov.au/nt/forecasts/precis.shtml
  • An Tagen, die bei 35 ° Celsius oder weniger vorhergesagt werden, gibt es keine Zugangsbeschränkungen, aber die Parks & Wildlife Commission empfiehlt Wanderern, früh am Morgen aufzubrechen, um der Hitze zu entgehen.
  • Wanderer sollten mindestens drei Liter Wasser pro Person mitbringen und eine topografische Karte und einen Kompass oder ein GPS mitbringen. Nehmen Sie für lange Wanderungen grundlegende Erste-Hilfe-Ausrüstung mit, registrieren Sie die geplante Route und teilen Sie Freunden und Familie eine voraussichtliche Rückkehrzeit mit. Feste Wanderschuhe sind sehr zu empfehlen.
  • Nehmen Sie ein Fernglas, um Vögel und andere Wildtiere aus der Nähe zu betrachten.
  • Notfunkgeräte finden Sie entlang des Kings Canyon Walk und auf dem Canyon-Parkplatz.
  • Der Watarrka-Nationalpark ist ganzjährig geöffnet. Die kühleren Monate (April bis September) sind die beliebtesten Besuchszeiten.
  • Die Fahrt vom Watarrka-Nationalpark (Kings Canyon) nach Uluru dauert fast vier Stunden, und Sie können diese beiden legendären Touristenattraktionen auf einem Roadtrip von Alice Springs aus besuchen.

Dahin kommen

Zufahrtsstraße zum Watarrka-Nationalpark

Mit dem Auto von Alice Springs:

Der Park liegt etwa 330 Kilometer südwestlich von Alice Springs und ist mit einem 2WD-Fahrzeug über die Luritja Road von Yulara und Lasseters Highway erreichbar.

Eine alternative Route führt über den Larapinta Drive durch die West MacDonnell Nationalpark, die Verbindung zur neuen Schotterstraße Mereenie Loop Road (4WD empfohlen) oder über die Ernest Giles Road (4WD unerlässlich) und die Luritja Road.

Offizielle Website: http://www.parksandwildlife.nt.gov.au/parks/find/watarrka#.U1_UWeCgVvA